L’utilisation répandue d’une technologie énergétique futuriste pour éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère créerait de graves problèmes environnementaux, les scientifiques argumentent dans une nouvelle critique, jetant le doute sur une méthode potentielle pour aider l’humanité à échapper aux pires effets du changement climatique.

La technologie, connue sous le nom de bioénergie combinée à la capture et au stockage du carbone (BECCS), présente de nombreuses variantes. Mais l’idée de base est de brûler des arbres ou d’autres plantes pour l’énergie tout en tirant dans le dioxyde de carbone qui en résulte et de le stocker sous terre. Lorsque les plantes repousseront, elles tireront plus de dioxyde de carbone de l’air, ce qui entraînera une élimination nette des gaz à effet de serre de l’atmosphère.

BECCS n’a été utilisé que rarement jusqu’à présent, mais beaucoup avaient espéré que l’utilisation généralisée de la technologie fournirait de grandes quantités d’énergie tout en aidant à lutter contre le changement climatique. Ce serait particulièrement important si le monde n’atteignait pas ses objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre. Dans ce scénario, les concentrations de gaz à effet de serre dépasseraient les niveaux maximums selon les climatologues, ce qui pourrait éviter les conséquences extrêmes du changement climatique, et atteindre les cibles nécessiterait des technologies «à émissions négatives» qui abaissent les concentrations.

Mais dans le nouveau document, les scientifiques affirment que le déploiement de la technologie BECCS à l’échelle nécessaire pour résoudre le problème consommerait des quantités massives d’eau, d’engrais et de terres. Cela entraînerait probablement de grands problèmes environnementaux ou même déstabiliserait des systèmes planétaires clés, écrit Vera Heck de l’Institut de Potsdam pour la recherche sur l’impact climatique et trois collègues.

« Nous pourrions atteindre des quantités substantielles de potentiels bioénergétiques, mais cela se ferait vraiment au prix de dommages environnementaux importants dans de nombreuses autres dimensions », a déclaré Heck.

Pour analyser BECCS, Heck et ses co-auteurs ont examiné le concept influent de «limites planétaires», une liste de neuf seuils écologiques au-delà desquels nous ne devrions pas pousser les systèmes naturels, car cela «pourrait générer des changements environnementaux brusques ou irréversibles».

Changer le climat de la Terre transgresse une frontière clé – en ce sens, BECCS aide. Mais en même temps, la nouvelle recherche indique qu’elle pourrait courir le risque de franchir d’autres frontières – celles concernant l’eau douce, l’intégrité des écosystèmes, les changements à grande échelle dans les zones terrestres et les changements dans les flux d’azote et de phosphore.

L’étude a révélé que les initiatives BECCS à grande échelle, avec des plantations de biomasse s’étendant sur des millions de kilomètres carrés, pouvaient stocker entre 1,2 et 6,3 milliards de tonnes de carbone par an. Cela suffit pour faire une très grosse entorse aux émissions mondiales de gaz à effet de serre. Cependant, à cette échelle, BECCS «pourrait déclencher des rétroactions environnementales critiques au système terrestre», constate l’étude.

BECCS à une telle échelle conduirait à des millions de kilomètres carrés de perte de forêt et de grandes pressions sur la biodiversité, l’étude a révélé. Pendant ce temps, les énormes plantations nécessiteraient des dizaines de millions de tonnes d’engrais azotés qui modifieraient le flux de ce produit chimique autour de la Terre, et d’énormes quantités d’eau – plus d’un billion de tonnes chaque année.

«Nous augmenterions la consommation d’eau douce des plantations de biomasse d’un montant qui a plus que doublé les utilisations agricoles actuellement», a déclaré M. Heck.

Si nous voulions faire BECCS d’une manière qui ne risquait pas de dépasser les limites planétaires clés, nous pourrions mais le stockage de carbone résultant serait beaucoup plus petit – moins de .1 milliard de tonnes par an, la recherche a trouvé. Mais alors, cela ne ferait pas une bosse majeure dans le problème climatique.

« Les émissions négatives utilisant la biomasse ont un grand potentiel pour éliminer le carbone de notre air », a déclaré Rob Jackson, un scientifique de la Terre de Stanford qui a également étudié les limites environnementales de BECCS mais n’était pas impliqué dans le présent article. « Cela ne peut pas être fait, cependant, sans utiliser plus de terre, plus d’eau et plus de nutriments.

 

 

La Source: http://trib.in/2n1XJWE

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