Les corbeaux créateurs d’outils nous ont permis de voir les premières bases d’une percée technologique.

Les corneilles néo-calédoniennes fabriquent spontanément des hameçons à partir de matériel végétal, les utilisant pour «pêcher» des larves et des araignées.

Des expériences ont maintenant révélé que ces outils à crochets sont 10 fois plus rapides à récupérer une collation que l’outil alternatif – une simple brindille.

Mesurer l’efficacité des hameçons montre aux scientifiques ce qui a conduit à l’évolution de cet outil.

Au-delà de cela, les scientifiques disent que la perspicacité leur a fourni un premier aperçu de « l’évolution d’une nouvelle technologie » dans le règne animal.

Les résultats sont publiés dans la revue Nature Ecology and Evolution.

Ces corbeaux sont les seuls animaux connus pour faire des crochets.

Les premiers hameçons de fabrication artisanale – datant d’environ 23 000 ans – ont été l’un des jalons technologiques les plus importants.

Les archéologues, qui ont mis au jour ces hameçons sculptés dans des coques dans une grotte de l’île japonaise d’Okinawa, ont déclaré que cette « technologie maritime » précoce avait permis aux humains de survivre sur des îles.

Christian Rutz, chercheur principal sur l’étude des corbeaux, a déclaré à BBC News: «[Notre invention des hameçons] était incroyablement récente – il y a seulement 1 000 générations, ce qui est un clin d’œil en termes d’évolution.

«Quand vous pensez que nous sommes passés de 1 000 générations de la fabrication d’hameçons à la construction de navettes spatiales, c’est absolument ahurissant.

Comprendre ce qui a motivé la fabrication d’outils par les corbeaux fournit au professeur Rutz et à ses collègues un «modèle non humain» unique et précieux pour étudier les origines de cette étape fondamentale du progrès humain.

« Quand je vois ces corbeaux faire des outils accrochés, j’ai un aperçu des fondements mêmes d’une technologie qui évolue », a déclaré le professeur Rutz.

Juan Lapuente, un écologiste de l’Université de Wurzburg en Allemagne, qui étudie l’utilisation des primates, a déclaré que le comportement de fabrication d’outils et d’outils chez les corbeaux était «étonnant».

Il a ajouté: « Nous avons tendance à supposer que plus un animal est proche de nous, plus il devrait être intelligent et donc nous comprenons plus facilement que les primates et surtout les chimpanzés fabriquent et utilisent des outils.

« Mais nous devons être plus humbles et accepter que beaucoup d’animaux » à petit cerveau « sont assez intelligents pour fabriquer et utiliser des outils et sont parfois encore plus compétents dans cette tâche que nos cousins. »

Le professeur Rutz a déclaré que s’il ne pouvait que spéculer sur le développement futur des outils faits par les corbeaux, il ne pensait pas que faire ces crochets était « la fin de l’histoire » pour les oiseaux.

« Je pense que cette espèce va proposer des outils encore meilleurs », a-t-il déclaré.

 

 

La Source: http://bbc.in/2rx4Dsl

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