Bien que la technologie ait pu renforcer la lutte contre le VIH et le sida dans de nombreux pays, elle a entraîné une augmentation de l’infection à VIH chez les jeunes au Pakistan, ont prévenu des experts de la santé et des activistes.

Les applications mobiles et les médias sociaux ont ouvert de nouvelles avenues pour les rencontres sociales dans le pays conservateur sud-asiatique. Pour les hommes gais et les travailleurs du sexe en particulier, les smartphones offrent un certain degré de libération sexuelle, un moyen de se connecter avec des partenaires loin de la rue.

Pourtant, beaucoup ignorent les risques du VIH, ce qui accélère la propagation du virus.

Les taux de VIH ont considérablement augmenté au Pakistan au cours des 10 dernières années, passant de 8 360 personnes vivant avec le VIH en 2005 à près de 46 000 en 2015, soit une augmentation annuelle de 17,6% contre 2,2% dans le monde. La stigmatisation sociale entourant l’homosexualité signifie que les chiffres réels sont susceptibles d’être beaucoup plus élevés.

«Au Pakistan, il y a eu une augmentation du VIH chez les garçons et les hommes, en raison de l’accès facile aux applications de rencontres masculines, du progrès technologique et de la disponibilité de gadgets bon marché», a déclaré Sophia Furqan, responsable des programmes Programme de contrôle au Pakistan.

Furqan a récemment aidé à compiler une enquête sur les infections à VIH au Pakistan, dans laquelle environ 39% des personnes interrogées ont déclaré avoir trouvé leurs partenaires sexuels en utilisant des applications mobiles.

Dans d’autres pays en développement, les applications ont facilité la détection du virus et l’accès au traitement. Mais au Pakistan, le débat public sur le VIH est étouffé par la stigmatisation, l’homosexualité est un tabou et, par conséquent, l’information sur les maladies sexuellement transmissibles est sévèrement limitée.

Yasir, 41 ans, qui porte les cheveux longs et pleins, les yeux peints avec du mascara, a commencé comme travailleur sexuel il y a sept ans pour subvenir aux besoins de ses 10 membres de la famille. Il lui a fallu quatre ans dans l’entreprise pour découvrir ce que le VIH était – à travers une émission de télévision indienne.

« Dès que je me suis rendu compte qu’il y avait une telle maladie, je me suis précipité à la clinique pour me faire tester », a-t-il dit.

A ce moment là, il était trop tard. Yasir vit maintenant avec le VIH depuis trois ans. Il en a appris assez sur la contraception pour en discuter avec des amis, mais il ne dit à personne qu’il est infecté. D’autres travailleurs du sexe pourraient passer le mot aux clients afin de nuire à la concurrence, a-t-il expliqué.

« Si j’avais su plus tôt sur le VIH, j’aurais utilisé des préservatifs », a-t-il dit.

La technologie a également déclenché une augmentation involontaire des taux d’infection ailleurs. Des experts de la santé au Royaume-Uni et aux États-Unis ont averti que les applications de rencontres pourraient entraîner une augmentation des maladies sexuellement transmissibles, avec des applications comme Tinder et Grindr facilitant l’organisation de rencontres occasionnelles avec des partenaires inconnus.

Ajoutez à cela la honte ressentie de l’homosexualité et du VIH au Pakistan, et le fait que l’éducation sexuelle dans les écoles pakistanaises fait cruellement défaut, et le risque de propagation des MST est encore plus grand. Seulement 8.6% des hommes s’engageant dans des relations de même sexe qui ont été interrogés dans la récente enquête ont utilisé des préservatifs, a déclaré Furqan.

À Lahore, la deuxième plus grande ville du Pakistan, les quelques offres de conseils sur le VIH sont fournies par des ONG privées telles que la Dostana Male Health Society, qui travaille avec la communauté LGBT et les travailleurs du sexe masculins.

Dostana distribue gratuitement des contraceptifs et des lubrifiants et commencera bientôt à distribuer une prophylaxie pré-exposition dans le cadre d’une subvention du Fonds mondial en collaboration avec le Programme national de lutte contre le sida.

Raza Haidar, responsable de programme chez Dostana, a déclaré qu’il n’y avait « aucun doute » que les applications mobiles et les médias sociaux avaient favorisé la propagation des maladies sexuellement transmissibles. Tout en reconnaissant que les relations entre personnes de même sexe ont toujours été possibles, M. Haidar a déclaré que les applications et les médias sociaux facilitaient l’approche des étrangers, en particulier pour les hommes.

Les relations homosexuelles hors mariage sont plus faciles à dissimuler que les relations hétérosexuelles, considérées comme tout aussi déshonorantes. Un homme et une femme dans la même pièce soulèveront immédiatement des soupçons, « mais les familles penseront que deux hommes ne sont que des amis », a déclaré Haidar.

Il y a sept ans, à l’âge de 19 ans, Ayan a commencé comme une travailleuse du sexe pour subvenir aux besoins de sa famille. Ayan était un enfant quand son père est mort, et le fils aîné. Le travail sexuel est venu remplacer ses plans d’aller à l’université. Il y a deux ans, peu après avoir appris la maladie, on lui a diagnostiqué le VIH.

Pourtant, il a continué son travail. Pour Ayan, les applications et les médias sociaux ont non seulement rendu la vie plus sûre en lui permettant d’approcher les clients de la rue – hors de la vue de policiers violents qui réclament souvent des pots-de-vin – mais aussi pour les affaires, même les plateformes grand public comme Facebook.

« Chaque application est une application de rencontres », a déclaré Ayan.

 

La Source: http://bit.ly/2zDCKhP

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