Científicos canadienses han descubierto un fósil de un tigre dientes de sable en el sur de la provincia de Alberta. El animal vivió durante la última edad de hielo.

Se estima que el hueso encontrado en Alberta tiene entre 35,000 y 40,000 años, desde la época del Pleistoceno, antes de que hubiera humanos en el área.

Esta es la primera vez que se confirma la presencia de tal depredador también en el Norte.

El viernes, en el Canadian Journal of Earth Sciences, se publicó un estudio sobre el tema realizado por el Royal Ontario Museum y la Universidad de Toronto.

«Hemos descrito los diferentes fósiles de gatos encontrados en los depósitos del Pleistoceno en el área de Medicine Hat», dijo Ashley Reynolds, una estudiante graduada en el Museo Royal Ontario, quien dirigió el estudio como parte de su doctorado en la Universidad de Toronto.

«Hemos encontrado potencialmente cuatro especies diferentes, incluido el Smilodon fatalis, que es el famoso tigre dientes de sable«.

Ashley Reynolds señaló que el tigre dientes de sable fue retratado muy a menudo en la cultura popular, en las películas infantiles ‘The Ice Age’ y en la televisión en los ‘The Flintstones’.

Los investigadores también documentaron otros tres tipos de gatos, incluido el león americano, un lince o un gato montés y, potencialmente, un león cavernario. Los fósiles de leones de las cavernas se habían encontrado previamente solo en el Yukón y Alaska.

Los grandes felinos desaparecieron a fines del Pleistoceno, hace unos 11,000 años.

En ese momento, lo que ahora es Medicine Hat, en Alberta, era parte de una llanura repleta de manadas de caballos, camellos y bisontes que cortaban de norte a sur entre el enorme glaciar Laurentide al este y la capa de hielo cordillerano al oeste.

Reynolds dijo que Smilodon habría acechado a esos animales escondiéndose en la hierba, como lo hacen la mayoría de los grandes felinos hoy en día, pero su método de matar habría sido muy diferente.

Mientras que los leones, tigres y leopardos generalmente matan a sus presas con un mordisco limpio en la garganta que aplasta o bloquea la tráquea, se cree que los Smilodons cortaban y mataban a sus presas mordiéndoles la garganta o el vientre.

«Y esencialmente lo que esto causa es una hemorragia extrema, una pérdida muy rápida de sangre y luego la muerte», dijo Reynolds.

El coautor de la investigación y supervisor, David Evans, dijo que fue un descubrimiento inusual.

Según él, Smilodon fatalis se encontró principalmente en sitios fósiles en California y América del Sur.

«Por lo tanto, es emocionante y sorprendente encontrar evidencia de este depredador icónico de dientes de sable en Canadá».

Ashley Reynolds dijo que su interés en comparar la anatomía de los grandes felinos la ha llevado a especializarse en el estudio de animales prehistóricos.

La extinción de este animal sucedió hace aproximadamente 10 mil años cuando la mayoría de los grandes animales del planeta se extinguieron, lo que provocó que muchas de las especies restantes migraran hacia las praderas, para lo cual el tigre dientes de sable no pudo adaptarse para sobrevivir.

Durante la última edad de hielo, a pesar del contraste climático, la evidencia fósil muestra que Alberta habría tenido un ecosistema más rico y diverso con manadas de animales con pezuñas y muchos depredadores grandes, similares a la sabana africana.

Fuente: rcinet.ca

Pin It on Pinterest

Share This