La próstata es el órgano que con mayor frecuencia se ve afectado por enfermedades en hombres mayores de cincuenta años.

La uretra tiene dos funciones. La primera es pasar la orina desde la vejiga al orinar. La segunda es pasar el semen durante el orgasmo sexual o eyaculación. El semen es una mezcla de esperma y líquido producido en la próstata.

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¿Qué es el agrandamiento de la próstata, o BPH?
Si usted es hombre, tiene más de 50 años y ha comenzado a tener dificultad para orinar, esto puede deberse a un agrandamiento de la próstata, o BPH. A medida que los hombres envejecen, la próstata sigue creciendo. Mientras ésta crece, oprime la uretra. Como la orina pasa de la vejiga a través de la uretra, la presión causada por la próstata agrandada podría afectar el control de la vejiga.

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Si usted tiene BPH, quizá presente uno o más de los siguientes problemas:

Una necesidad frecuente y urgente de orinar. Es posible que deba levantarse varias veces por la noche para ir al baño.
Dificultad para iniciar el chorro de orina. Aunque usted sienta que tiene que llegar al baño con urgencia, le cuesta trabajo comenzar a orinar.
Un flujo de orina débil
Una cantidad pequeña de orina cada vez que va al baño
La sensación de que todavía tiene que orinar más, aunque acabe de haber orinado
Goteo de orina
Cantidades pequeñas de sangre en su orina
Apenas podría darse cuenta de que tiene uno o dos de estos síntomas, o podría sentir que los problemas para orinar controlan su vida.

Male anatomy of human organs in x-ray view

Male anatomy of human organs in x-ray view

Ilustración de un hombre africanoamericano levantándose de la cama debido a la necesidad de orinar con frecuencia por la noche.
Orinar con frecuencia por la noche puede ser una señal de una próstata agrandada.

¿La BPH es señal de cáncer?
No. Es cierto que algunos hombres que tienen cáncer de próstata también presentan BPH, pero eso no significa que las dos afecciones estén siempre relacionadas. La mayoría de los hombres que padecen BPH no desarrollan cáncer de próstata. Sin embargo, como los síntomas iniciales son iguales en ambas afecciones, usted debe consultar al médico para que evalúe estos síntomas.

¿La BPH es una enfermedad grave?
La BPH por sí sola no es una enfermedad grave, a menos que los síntomas sean tan molestos que no le permitan disfrutar la vida. Pero la BPH puede llevar a problemas graves. Uno de ellos es la infección de las vías urinarias.

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