Neno Dimov, l’homme qui a pris ses fonctions de président du Conseil européen de l’environnement le 1er janvier, a fait une écoute hier lorsqu’il a comparu devant des membres du Parlement européen. Certains de ses mots passés revenaient le hanter.

Les législateurs ont été atterrés qu’un homme qui a une fois appelé le changement climatique une fraude et se soit décrit comme un adversaire de la science du climat allait coordonner la politique environnementale de l’UE pour les six prochains mois.

« Vous avez personnellement remis en question le changement climatique et si l’activité humaine est la cause; vous avez même remis en cause la théorie de l’élévation du niveau de la mer », a déclaré Gerben-Jan Gerbrandy, eurodéputé libéral néerlandais. D’autres députés ont exigé qu’il clarifie sa position personnelle.
Dimov s’est défendu. Il ne dira rien de son opinion personnelle sur le changement climatique, notant seulement qu’il existe un « consensus politique » au sein de l’UE sur le changement climatique et qu’il « gardera ce consensus vivant ». Cependant, a-t-il dit, il y a toujours de la place pour « les défis et les doutes ». Admirateur vocal du président américain Donald Trump, M. Dimov a déclaré par le passé que le réchauffement de la planète était utilisé comme un outil d’intimidation.

Chaises musicales

Alors, comment l’UE s’est-elle retrouvée avec un chef de l’environnement sceptique?

L’Union européenne, toujours soucieuse de ne pas avoir l’impression d’être centralisée autour de Bruxelles, a une variété de traditions destinées à diffuser le pouvoir dans l’ensemble du bloc.

L’un d’eux est la « présidence tournante ». Tous les six mois, l’un des 28 pays membres de l’UE prend en charge le Conseil de l’UE – la chambre haute du bloc, composée des ministres de chacun des gouvernements nationaux. Chacune des configurations politiques du Conseil – par exemple, le Conseil de l’agriculture, composé des 28 différents ministres de l’agriculture – est présidée par le pays de la présidence.

En tant que ministre bulgare de l’environnement, M. Dimov présidera le Conseil de l’environnement jusqu’à la fin du mois de juillet. Cela signifie qu’il établira l’ordre du jour et mènera des négociations avec le Parlement européen au nom de tous les États membres. Le Conseil ne propose pas de législation – cette tâche revient à la Commission, à l’exécutif de l’UE et à son commissaire à l’environnement, Karmenu Vella. Mais Dimov aura toujours le pouvoir de diriger d’importants projets de loi au cours des prochains mois.

Protestations domestiques

Dimov est devenu le ministre bulgare de l’environnement en mai de l’année dernière, et peu de temps après, il a donné une interview télévisée disant que « le changement climatique est un débat scientifique, il n’y a pas de consensus et chaque partie a des arguments ». Il a dit qu’il était l’un des opposants.

En 2015, il a déclaré dans une vidéo en ligne que le réchauffement climatique est une « fraude … utilisée pour effrayer les gens ».

« La fonte de la glace n’augmentera pas le niveau de la mer même avec un millimètre », a-t-il dit. « Le principal facteur du changement climatique est l’activité solaire. »

Mais c’est la position de Dimov sur les questions de durabilité et de préservation qui a ébranlé les écologistes dans son pays d’origine. Il est actuellement impliqué dans la controverse sur sa décision d’ouvrir des zones naturelles protégées dans le pays au développement, y compris pour une grande nouvelle station de ski. Plus tôt cette semaine, des écologistes bulgares se sont rassemblés devant le Conseil de l’UE pour donner un pot d’air frais à l’une des réserves naturelles à Dimov alors qu’il arrivait à Bruxelles pour ses réunions.

« Il y a de grandes manifestations dans beaucoup de villes en Bulgarie et à l’étranger à cause du parc national de Pirin, et nous voulons la démission de Neno Dimov comme un des principaux souhaits des protestations », explique Danita Zarichinova de Friends of the Earth Bulgarie. « Il a fait un chaos total dans le ministère sur la politique de la pollution de l’air, les plastiques, les zones Natura 2000 et ainsi de suite. »

Dimov n’est pas étranger aux problèmes environnementaux. Il a bâti sa carrière en se présentant comme un arbitre juste et raisonnable, trouvant un équilibre entre la protection de l’environnement et le développement économique. « Nous devons avoir une certaine symbiose entre ces deux tendances, si nous voulons améliorer le niveau de vie, car ils déterminent tous les deux la qualité de la vie », at-il déclaré à Focus Radio en Bulgarie ce mois-ci. « C’est en fait ce que j’essayais d’accomplir depuis le début. »

Dimov a occupé le poste de vice-ministre bulgare de l’environnement de 1997 à 2002, période pendant laquelle il a également été membre du conseil d’administration de l’Agence européenne pour l’environnement, un peu comme l’Environmental Protection Agency des États-Unis.

Par la suite, il a mené les négociations d’adhésion de la Bulgarie à l’UE dans le domaine de l’environnement. Il a écrit un livre critique sur la bureaucratie environnementale, intitulé «De l’environnementalisme à la liberté».

Dimov ne sera pas le président traditionnel du Conseil de l’environnement, où les précédents ministres-présidents avaient tendance à provenir de milieux purement politiques ou environnementaux.

De cette façon, il peut trouver une cause commune avec un homologue de l’autre côté de l’Atlantique. Scott Pruitt, le nouveau chef de l’EPA des États-Unis, a des antécédents similaires de croisade contre la bureaucratie environnementale et de jeter le doute sur le changement climatique.

 

La Source: http://bit.ly/2niArgc

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