Il a été lancé en fanfare il y a deux semaines: le premier train de voyageurs express américain financé par des fonds privés depuis des décennies, un nouveau départ pour des projets longtemps retardés et une alternative «verte» aux autoroutes de plus en plus encombrées de Floride.

Pourtant, pour les dirigeants de Brightline, une ambitieuse entreprise de 3 milliards de dollars qui finira par transporter les voyageurs des parcs d’attractions d’Orlando vers les plages de Miami en seulement trois heures, le moment du champagne a vite perdu son effervescence.

Même avant que les passagers quittent la gare de Fort Lauderdale le jour de l’ouverture, un piéton a été heurté et tué à un passage à niveau par un train Brightline destiné à présenter une liaison à haut débit avec des journalistes et des dignitaires. Deux autres traversées au cours des sept prochains jours, dont une mortelle, ont ravivé un débat controversé sur la sécurité, même si les victimes avaient toutes franchi des obstacles.

Maintenant, avec des préoccupations environnementales qui persistent également au cours de la phase finale de construction de la ligne 235-mile, du comté de Palm Beach à Orlando, les législateurs cherchent une plus grande surveillance du chemin de fer privé. Un membre du Congrès américain, Brian Mast, a appelé à la fermeture complète du travail, en attendant une enquête, et les sénateurs américains Bill Nelson et Marco Rubio demandent un examen fédéral.

« C’est une mauvaise relation publique », a déclaré Robert Poole, directeur de la politique des transports à la Fondation Reason et un ancien conseiller de la Maison-Blanche.

Les controverses menacent d’éclipser ce qui devait être un nouveau départ pour le transport en commun en Floride. Les projets de train avaient stagné pendant des décennies, le plus récemment en 2011, lorsque le gouverneur Rick Scott a tué une liaison ferroviaire proposée de Tampa à Orlando, a mis fin à l’espoir d’un réseau ferroviaire à grande vitesse à l’échelle de l’État.

Florida East Coast Industries, le géant de l’immobilier et du transport derrière Brightline, et sa filiale All Aboard Florida, qui exploite le chemin de fer, ont poussé le projet avec enthousiasme. Tous deux ont souligné ce qu’ils disent être les avantages environnementaux des trains diesel-électriques à faible émission de Brightline. Selon l’entreprise, les trains signifieront trois millions de moins de voitures sur les routes, améliorant la qualité de l’air dans les villes et offrant à des millions de touristes et de navetteurs une alternative plus confortable, plus rapide et moins coûteuse.

Le meilleur de tous, les partisans ont dit, le chemin de fer – que la FECI a promu comme financé et exploité entièrement par l’argent privé – utilise environ 200 miles de sa propre ligne de fret existante, de Miami à Cocoa.

Cela signifie une nouvelle construction ou un défrichement minime, en plus d’élargir la voie pour une deuxième voie, d’améliorer les passages et les signaux, et une dernière étape intérieure de 40 milles, de Cocoa à une nouvelle plaque tournante à l’aéroport d’Orlando. devrait être opérationnel d’ici 2020.

Pour les opposants à Brightline, la ligne de fret partagée représente l’un des plus grands risques potentiels pour l’environnement, en particulier dans les villes où les trains circuleront rapidement.

«Les trains de marchandises transportent des produits dangereux et très dangereux: ammoniac, gaz chloré, GNL [gaz naturel liquéfié], produits chimiques agricoles mortels, ammoniac anhydre, qui circulent régulièrement sur la ligne à une vitesse moyenne de 33 mph», a déclaré Steve Ryan, avocat de Citizens Against. Expansion ferroviaire en Floride (Care-FL). Le groupe conteste une déclaration d’impact environnemental publiée par l’administration fédérale des chemins de fer (FRA) qui ne prévoyait aucun effet négatif significatif.

« Il y a des choses très dangereuses dans ces trains, et ils proposent de faire un ballet où 32 trains de passagers, allant jusqu’à 110 mph, vont se faufiler entre les trains de marchandises les plus lents », a-t-il dit. « La possibilité que des trains entrent en contact avec des trains existe, et il est évident que les véhicules et les piétons qui entrent en contact peuvent provoquer un déraillement. »

Le groupe de Ryan rejette également l’estimation de Brightline selon laquelle il enlèverait trois millions de véhicules des routes de la région.

« Les estimations de trafic qu’ils ont faites sont absurdes. Personne ne les croit », a-t-il dit. Se référant à la demande récente de Brightline pour un prêt de 1,6 milliard de dollars, au cas où une vente planifiée de 1,1 milliard de dollars en obligations de private equity a échoué, Ryan a déclaré: « Si le marché le croyait, ils auraient pu obtenir l’argent dans le secteur privé. faire cela, et n’auraient pas besoin de subventions et d’obligations gouvernementales.  »

Plusieurs comtés le long de la soi-disant Treasure Coast en Floride ont également poursuivi Brightline, dont les trains circuleront sans arrêt à travers leur territoire, entre West Palm Beach et Orlando. Aucun des procès, y compris celui du comté de Martin visant à mettre un terme au projet en invoquant «des dommages aux quartiers et aux ressources environnementales», n’a été couronné de succès.

« Ce qu’ils ont essayé de faire avec les différentes poursuites est typique » pas dans mon jardin « , » a déclaré Poole, l’analyste des transports. « Ils jettent tout ce qu’ils peuvent penser pour faire le travail et augmenter le coût au point où ils pourraient penser que l’entreprise abandonnerait parce que cela ne vaut pas le litige.

Poole a déclaré que chaque projet de construction entraînait « quelques effets environnementaux », mais que les 7 millions de dollars dépensés par les comtés n’ont pas réussi à faire dérailler Brightline, mais simplement « causé des difficultés et des retards ».

« Pour les petits gouvernements de comté sans population énorme, c’est beaucoup d’argent des contribuables », at-il dit. « Continuer à dépenser dans le but de retarder Brightline ou de rendre plus coûteux la construction et l’exploitation de Brightline n’est pas une bonne politique publique. »

Brightline a refusé la demande du Guardian pour une entrevue. Au lieu de cela, il a fourni une liste de mises à niveau de sécurité, il a dit qu’il prévoyait de la ligne à Orlando.

 

 

La Source: http://bit.ly/2nlfHmY

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