Certains coraux qui vivent dans les Caraïbes pourraient s’adapter aux nouvelles conditions climatiques, selon une étude scientifique du Smithsonian Tropical Research Institute (STRI), basé au Panama, publié vendredi.

Selon le rapport, les scientifiques de STRI croient que coraux Orbicella groupe « va continuer à s’adapter aux changements climatiques futurs en raison de sa grande diversité génétique ».

« Avoir beaucoup de variantes génétiques, c’est comme acheter beaucoup de billets de loterie », a déclaré Carlos Prada, auteur principal de l’étude.

Selon les experts, pendant une période comprise entre 3,5 et 2,5 millions d’années, le nombre de toutes les espèces de coraux dans les Caraïbes a augmenté.

Mais pour environ 2 à 1,5 million d’années où la température de la mer a chuté, le nombre d’espèces de coraux dans les Caraïbes « a également chuté », disent les scientifiques. Cependant, l’Orbicella a été capable de récupérer, ce qui montre sa grande adaptabilité.

« Il est susceptible de survivre en ces temps difficiles rendus ces populations de coraux sont devenus plus robustes et capables de persister dans le changement climatique futur », a déclaré Michael DeGiorgio, professeur de biologie à l’Université d’Etat de Pennsylvanie.

L’équipe de scientifiques a rassemblé à Panama des fossiles d’anciens récifs coralliens et des méthodes géologiques de datation utilisées à haute résolution pour déterminer leur âge.

En comparant les espèces de coraux fossilisées à différents moments, ils ont constaté que l’un des meilleurs groupes représentés dans les collections étaient des espèces fossiles du genre Orbicella.

« Nous avons constaté que même un petit nombre d’individus dans trois espèces différentes d’Orbicella construction de récifs coralliens ont assez de variation génétique et, par conséquent, est susceptible de s’adapter aux changements majeurs dans leur environnement », a déclaré Prada.

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