L’acidification des océans pourrait mener à une perte en cascade de la biodiversité dans certains habitats marins, selon une étude publiée dans Nature Climate Change.

Le travail de chercheurs de l’Université de la Colombie-Britannique (UBC) au Canada et de collègues aux États-Unis, en Europe, en Australie, au Japon et en Chine combine des dizaines d’études existantes afin d’avoir une image plus concrète de l’impact de l’acidification des océans.

Alors que la plupart des recherches sur le terrain se concentrent sur l’impact de l’acidification des océans sur des espèces individuelles, le nouvel ouvrage prédit comment l’acidification affectera les habitats vivants, tels que les coraux, les lagunes et les forêts de varech, qui forment les maisons d’autres espèces dans l’océan.

« Il n’est pas surprenant que la diversité des espèces dans les habitats à base de carbonate de calcium comme les récifs coralliens et les lits de moules devrait diminuer avec l’augmentation de l’acidification des océans », a déclaré dans un communiqué zoologue UBC et la biodiversité chercheur Jennifer dimanche, . On s’attend à ce que les espèces qui utilisent du carbonate de calcium pour construire leurs coquilles et squelettes, comme les moules et les coraux, soient particulièrement vulnérables à l’acidification.

« Les réponses les plus complexes sont celles des herbiers marins qui sont vitaux pour de nombreuses espèces de poissons. Elles ont montré qu’il était possible d’augmenter le nombre d’espèces capables de résister, mais les preuves du monde réel montrent qu’elles n’atteignent pas ce potentiel. Ont besoin de se concentrer non seulement sur les espèces individuelles, mais comment l’habitat qui soutient qui prépare la scène pour la nature réagit et interagit avec le changement climatique », ajoute-t-il.

Certaines victimes minent la biodiversité

Les chercheurs ont combiné des données et des observations sur dix études de terrain qui mesurent l’impact des sous-marins d’évents volcaniques, qui libèrent du dioxyde de carbone et imitent les conditions d’acidification des océans sur la densité des espèces qui forment l’habitat. Ils ont regroupé ces données avec 15 études qui ont analysé comment les changements dans l’impact de l’habitat sur les espèces locales pour faire leurs prédictions.

«Nous savons depuis un certain temps qu’il y aura des grands perdants et des gagnants du changement climatique – un écologiste marin confirmé à l’UBC, Christopher Harley, auteur principal de l’article–. Nous n’avons pas le temps de mesurer l’impact du changement climatique sur les espèces Mais en utilisant cette approche nous permet de faire des prédictions raisonnables, nous avons maintenant une image beaucoup plus claire de la façon dont certains perdants peuvent entraîner la biodiversité avec eux et comment un habitat d’autres espèces pourrait aider à méditer en réponse à l’acidification.

«Par exemple, dans le nord-ouest du Pacifique, il est probable que le nombre d’eau salée des épiceries de moules sera réduit à moyen ou à grand, alors que la chimie de nos océans a changé et c’est une mauvaise nouvelle pour les centaines d’espèces qui les utilisent comme habitat», Harley.

Les chercheurs ont concentré leur étude sur l’impact de l’acidification des océans sur les récifs coralliens, les lits de moules, les forêts de varech et les herbiers marins qui forment les habitations de milliers d’espèces marines. Ils ont utilisé des observations d’habitats altérés à travers le monde pour étudier comment les changements dans ces habitats provoqués par l’acidification des océans affecteront le nombre d’espèces que chaque habitat peut supporter.

Les chercheurs pourraient tester leurs prédictions contre les données du monde réel à partir de deux sites: un récif de corail près de la Papouasie-Nouvelle-Guinée et un groupe d’herbiers en Méditerranée. Dans le cas des récifs coralliens, la diversité et la complexité de la vie marine dans la région ont diminué avec l’acidification croissante et, en dépit des prédictions que les herbiers marins seraient bien sous des niveaux croissants de dioxyde de carbone, aucune augmentation n’a été observée dans la biodiversité.

Source: Europa Press

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