Jean Makaryos

Le «point chaud» dans le manteau de la Terre qui alimente les volcans actifs de l’Islande a joué un tour sur les scientifiques qui tentent de mesurer la quantité de glace est en train de fondre au Groenland, car cette île perd vraiment 7,6 pour cent couche de glace sur ce qui avait été calculé.

Cela découle d’une étude internationale menée par des chercheurs dans les universités techniques du Danemark et de Copenhague (Danemark); Bristol (Royaume-Uni); Colorado, Buffalo, Alaska Fairbanks, Cornell et de l’Etat de l’Ohio (États-Unis); Utrecht (Pays-Bas), et le Luxembourg, et le Centre allemand de recherche des sciences et le Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine (Allemagne).

L’étude, publiée dans la revue Science Avances dit que ce «point chaud» ramolli manteau roche sous Groenland dans le passé si déformée calculs de perte de gel de glace couche de cette île, qui a fait de sous-estimer la fusion à environ 20 gigatonnes (20 millions de tonnes métriques ) chaque année.

Cela signifie que le Groenland n’a pas perdu les près de 2.000 gigatonnes de glace 500 entre 2003 et 2013 que les scientifiques pensaient, mais près de 2.000 gigatonnes 700, ce qui représente une hausse de 7,6%, selon Michael Bevis, Université d’État de l’Ohio et co-auteur de l’étude .

«Il est une correction assez modeste», dit Bevis, un expert en géodynamique, professeur de sciences de la Terre à l’université et chef du GNET (Red GPS Groenland, un projet financé par le Danemark, les États-Unis et Luxembourg), qui ajoute: « Il ne change pas beaucoup nos estimations de la perte de masse totale à travers le Groenland, mais apporte un plus significatif à notre compréhension de l’endroit où la glace perd la glace et où se passe maintenant « changement.

équipe GNET utilisé stations GPS au Groenland pour mesurer l’élévation de la croûte le long de la côte et a découvert que deux d’entre eux ont augmenté plus vite que les modèles standard avaient prédit.

Âge de glace

Bevis a expliqué que la croûte de la Terre dans cette partie de la planète se déplace lentement au nord-ouest et dans certaines parties du Groenland a passé il y a 40 millions d’années sur une colonne de roche partiellement fondu particulièrement chaud se trouve maintenant sous l’Islande. Ce point ramolli le rocher sur son passage, réduisant ainsi la viscosité de la roche-mère bien au-dessous de la surface de la côte est du Groenland.

Au cours de la dernière période glaciaire, la calotte glaciaire du Groenland était beaucoup plus élevé que maintenant et son poids énorme a causé la croûte dans cette région du monde est en train de sombrer lentement dans la roche du manteau, qui a cédé plus tard. Quand une grande partie de la glace fondue à la fin de cette période, le poids de la feuille de glace a été réduite et l’écorce a commencé à se redresser, ce qui continue.

Bevis indique que l’existence de l’écoulement du manteau sous le Groenland est pas une surprise en soi. Lorsque la mission Grace (Expérience climatique et Gravity Recovery), une NASA conjointe et l’Agence spatiale allemande, a commencé à mesurer les signaux de la gravité dans le monde entier en 2002, les scientifiques savaient qu’ils auraient à séparer le flux de masse sous la croûte de la terre de changements dans la feuille de glace qui le recouvre.

« Grâce et mesure le point de masse. Vous ne pouvez pas faire la différence entre la masse de la glace et la masse rocheuse. Par conséquent, en déduire la variation de la masse de glace du changement masse totale nécessite un modèle de tous les débits massiques de la terre. Si ce modèle est faux, ce qui est le changement de la masse de glace inférée par Grace, « dit Bevis.

Pour les scientifiques, cette variation de 7,6 pour cent dans la perte totale de la glace au Groenland est éclipsé par le fait que, avant les parties de la feuille de glace sont les plus touchés par le changement climatique n’a pas été connu. Les nouveaux résultats montrent que le modèle de la perte de glace est semblable à celle qui a prévalu depuis la fin de la dernière ère glaciaire.

« Ce résultat est un détail, mais il est un détail important», a poursuivi Bevis, qui a conclu: «En affinant la répartition spatiale de la perte de masse dans la deuxième couche de glace la plus grande et la plus instable du monde, et d’apprendre comment ce modèle a évolué , nous sommes constamment à accroître notre compréhension des processus de perte de glace, ce qui conduira à des projections plus éclairées de l’élévation du niveau de la mer « .

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