Un tiers des océans est anémique, en particulier autour de l’Antarctique, en raison du manque de nutriments tels que le fer, ce qui a conduit à la présence de grandes portions de la mer « déserts ».

Le fer présent dans les poussières atmosphériques, agit comme un engrais naturel pour les océans et est important pour la croissance du phytoplancton, qui produit une grande partie de l’oxygène que nous respirons sur la planète.

En outre, ces organismes microscopiques présents dans la surface de la mer absorbent le dioxyde de carbone, l’un des gaz qui provoquent l’effet de serre.

« Les océans ne sont pas en bon état quand il se réfère à la croissance du phytoplancton et Bitty désert. Cela ne signifie pas qu’ils ne sont pas en bonne santé, mais que l’écosystème pourraient être plus productifs et ont plus de vie», a déclaré Andrew Bowie EFEverde, océanographe chimique à l’Université de Tasmanie.

Bowie faisait partie d’une équipe qui cette année a étudié le rôle des particules dans l’atmosphère qui sont traîné hors de l’Australie continentale de la mer, à bord du navire « chercheur » de l’Organisation pour la recherche scientifique et industrielle du Commonwealth d’Australie (CSIRO).

Le travail a porté sur l’analyse de la présence d’oligo-éléments tels que le fer, et d’autres minéraux et des métaux tels que le cuivre, le cobalt, le nickel, le manganèse, qui va à la mer à proximité à la suite des incendies de forêt ou d’autres émissions.

« Certaines eaux du nord de l’Australie semblent avoir assez de fer pour la croissance du phytoplancton, mais le manque de nutriments nécessaires à la croissance de ces micro-organismes et la faible activité de l’anémie de fer reflète dans les eaux de l’Antarctique, » at-il dit Bowie.

« L’océan Austral est loin de l’Australie et de l’Amérique du Sud, est vraiment à distance et la principale source de fer, il doit être des particules atmosphériques et à la poussière. Mais il est si loin de ne pas obtenir suffisamment de fer et est donc anémique, » dit-il.

Une exception sont les eaux autour de l’île Heard, situé dans une zone subantarctique environ 4.000 kilomètres au sud de Perth, où le fer abondant, disent les scientifiques, pourrait provenir de volcans sous-marins.

Bowie et son équipe tentent de dessiner une carte montrant comment ces éléments entrent dans l’océan à partir de la terre ferme et mesure australienne, avec des instruments sophistiqués, la présence de nutriments dans la mer, que le savant décrit comme la recherche d’une tête d’épingle 200.000 piscines olympiques.

L’autre côté de la médaille est que une petite variation de la quantité de fer peut changer l’état des océans pour améliorer les performances de la croissance du phytoplancton.

Les causes des océans de l’anémie sont encore inconnues des scientifiques, ainsi que la corrélation entre une forte présence de fer et de la pêche.

Ni est il clairement ce qui pourrait arriver au changement climatique à long terme, mais une hypothèse est qu’il pourrait changer la façon dont le fer est traîné dans ce domaine.

Les experts envisagent la possibilité que, dans un scénario de changement climatique, avec continents sèches et la désertification accrue, l’augmentation de la résistance au vent atteindre le fer à l’Antarctique et de promouvoir la croissance du phytoplancton peut se produire.

 

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