Les eaux profondes de l’océan Austral transport de la chaleur, de l’oxygène et du dioxyde de carbone de la surface de l’océan profond. Ceci est le moyen par lequel le CO2 anthropique est éliminée en partie de l’atmosphère.

Toutefois, en raison du changement climatique, la fonte saisonnière des plates-formes flottantes fiel de Prydz Bay, Antarctique de l’Est, et l’entrée conséquente de l’eau douce dans les cours d’eau est mal la formation des eaux profondes denses, une importance vitale pour le système climatique de la Terre.

« Dans les régions où les eaux denses de la forme de l’océan est plus difficile d’augmenter les valeurs de salinité dans l’eau pendant la formation de la glace de mer, si plus d’eau douce est ajouté, » il explique à SINC Laura Herriaz-Borreguero, chercheur au Centre pour glace et le climat Niels Bohr Institute à l’Université de Copenhague (Danemark).

L’équipe de scientifiques, dirigée par Guy Williams, de l’Université de Tasmanie, a suggéré dans la revue Nature Communications que l’augmentation de la fusion avec l’eau douce pourrait réduire de manière significative la formation d’eau profonde de l’océan Austral. Pour parvenir à cette conclusion, les chercheurs ont eu l’aide de joints d’éléphants de mer (Mirounga leonina). « Mammifères arrivent où et quand ils ne peuvent pas faire l’homme », expliquent les scientifiques.

« Les éléphants de mer du sud ont fourni des données dans l’espace et le temps des propriétés de la mer dans la baie de Prydz, inatteignable par ships.Animals peuvent atteindre des endroits où les navires de recherche ne peuvent pas atteindre à cause de la glace épaisse de la mer en hiver, » souligne le scientifique espagnol.

Une aide animale

Merci à la mise en place d’instruments de suivi de ces animaux qui peuplent ces régions antarctiques, Williams et ses collègues ont pu se réunir pour la première fois des données sur la température et la salinité générés tout au long de l’année dans la baie Prydz en Antarctique de l’Est, de 2011-2013.

Les résultats montrent que l’écoulement de l’eau douce de la fonte saisonnière des plateaux de glace flottante Prydz Bay diminue la production d’eau dense des profondeurs. « Cette région connaît une augmentation de la fonte saisonnière par rapport aux autres régions de l’Antarctique occidental, mais étant donné que les processus sont similaires, on peut spéculer sur ce qui se passe dans d’autres régions où oui il y a une fusion accrue, » dit-il Herraiz-Borreguero.

L’eau dense des profondeurs se produisent pendant le gel des mers entourant l’Antarctique pendant l’hiver lorsque la glace et le sel rejette en laissant les eaux de surface extrêmement denses. Ces finissent par sombrer et aider à conduire le mouvement des courants océaniques profonds.

Selon les scientifiques, les eaux les plus denses dans les polynies ouverts des espaces d’eau entouré de glace de mer en hiver et les zones de formation intense des systèmes marins de glace qui existent dans quelques domaines tels que la baie Prydz compte trois systèmes de polynie. Cependant, jusqu’à présent, les données disponibles suggèrent que la zone a produit l’eau moins dense que prévu et interrogé sa contribution à la formation de l’eau profonde.

A travers les éléphants de mer, les scientifiques ont démontré que, même si les systèmes de polynie Bay produisent de l’eau de surface dense, la densité est réduite de manière significative avec l’entrée de l’eau douce.

« Si la production de ces affaiblit en eaux profondes denses, peut provoquer des changements dans la circulation océanique globale et de capturer le dioxyde de carbone atmosphérique, et donc affecter le climat de la Terre», conclut le chercheur.

 

 

Pin It on Pinterest

Share This