La gripe aviaria o gripe aviar, también denominada como influenza aviar (del inglés), gripe del pollo o gripe de los pájaros, designa a una enfermedad infecciosa vírica y que afecta a las aves, aunque tiene suficiente potencial como para infectar a distintas especies de mamíferos, incluidos el ser humano, el cerdo y el gato doméstico. Fue identificada por primera vez en Italia a principios del siglo XX y hasta la fecha se ha manifestado en diversas partes del mundo.

Prevención
El Centro de Prevención y Control de Enfermedades del gobierno de Estados Unidos está recomendando a las personas que planean viajar a los países en donde se ha detectado el H5N1 que eviten granjas de aves y mercados de comida con animales vivos. Los viajeros deben evitar las superficies que parecen contaminadas por heces de cualquier animal, especialmente aves. Otro medio de prevención consiste en evitar zonas donde se exhiban peleas entre animales. También son fuente de peligro aquellas culturas que hacen rituales con animales potencialmente portadores de la enfermedad.

 

Vacuna

En octubre de 2005 el ministro sanitario de Hungría, Jenij Racz, anunció que su país había desarrollado una vacuna contra el virus H5N1. Esta vacuna habría sido desarrollada a partir de una muestra del virus obtenida en Hong Kong en 1997 y aislada en 2005 por la OMS. Sin embargo, se desconocen las características que tendría la cepa del virus que afecte a los humanos.

El 19 de abril de 2007, la FDA de los Estados Unidos de América aprobó la primera vacuna contra la gripe aviar para el virus H5N1, la cual puede ser usada en humanos, Sanofi Pasteur es el grupo que comercializa la vacuna, existen otros laboratorios como Glaxo Smith Kline llamada la vacuna Daronrix, Focetria de los laboratorios farmacéuticos Novartis. Según se informa la vacuna protege en un 45% de los vacunados.

 

Workers gather ducks to be culled in Latrille  France  January 6  2017  after France ordered a massive cull of ducks in three regions most affected by a severe outbreak of bird flu as it tries to contain the virus which has been spreading quickly over the past month     REUTERS Regis Duvignau

Una pandemia de gripe es una de las mayores preocupaciones de los epidemiólogos a nivel global y el mayor temor es que un virus con elevada mortalidad pueda saltar de las aves de corral a los humanos. Para tratar de minimizar este riesgo, un equipo de investigadores está a punto de crear pollos editados genéticamente para ser inmunes a esta enfermedad.

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Las pandemias de gripe se producen de forma impredecible cuando los virus de origen animal adquieren la capacidad de transmitirse entre los seres humanos. Por ejemplo, el virus de gripe aviar H5N1 fue asociado por primera vez con enfermedades en humanos en Asia a finales del siglo XX y, desde entonces, ha sido identificado por Organización Mundial de la Salud como uno de los virus con más posibilidades de causar una pandemia.

Aunque este virus no se propaga con facilidad (durante la epidemia de 2004 apenas se notificaron unos cientos de casos), su letalidad es muy elevada, alcanzando casi el 60%, y existe el riesgo de que mute a una forma que se puede transmitir más fácilmente entre las personas, como sucede con el virus de la gripe estacional.

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Aunque este virus no se propaga con facilidad, su letalidad es muy elevada, alcanzando casi el 60%, y existe el riesgo de que mute a una forma que se puede transmitir más fácilmente entre las personas, como sucede con el virus de la gripe estacional.

Pollos inmunes a la gripe

Para tratar de minimizar este riesgo un equipo de investigadores ha alterado el ADN de unos pollos de corral para eliminar las partes de las que depende el virus de la gripe aviar, lo que hace que los animales sean totalmente resistentes a una posible infección.

El primero de estos pollitos editados genéticamente nacerá a finales de este año en el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo, en Escocia, según han asegurado fuentes de este centro a la agencia Reuters.

La idea parte de una investigación publicada hace dos años en la revista Nature por el mismo equipo de investigadores. Estos científicos encontraron un gen presente en los pollos, denominado ANP32, que es indispensable para que los virus de la gripe puedan infectar a un huésped.

Los estudios in vitro realizados entonces ya demostraron que si se editaba genéticamente una célula para carecer de este gen, ésta se volvía inmune a la gripe. Así que la idea era exportar esta técnica a las aves, algo que no es tan sencillo como parece.

Una técnica de origen español

La técnica de edición genética utilizada por estos investigadores es la conocida como CRISPR Cas9, que ofrece la capacidad de cortar de hacer cortes en ciertos puntos del genoma e incluso introducir secuencias nuevas.

Tanto la herramienta como su nombre se basan en los sistemas de defensa que las bacterias emplean para defenderse de los virus bacteriófagos y que identificó el investigador español Francisco J. Martínez Mojica.

La aplicación de esta técnica para la edición genética de pollos ha levantado un creciente interés

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